Helen Levitt

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Crédit photo: © Helen Levitt

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Crédit photo: © Helen Levitt

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Crédit photo: © Helen Levitt

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Crédit photo: © Helen Levitt

Biographie d’Helen Levitt

Helen Levitt (née le 31 août 1913 et morte le 29 mars 2009) est une photographe (documentaire, portraits) américaine.

Levitt a grandi à Brooklyn, dans l’état de New York. Abandonnant l’école, elle apprend par elle-même la photographie en travaillant avec un photographe commercial. Alors qu’elle enseigne les arts à des enfants en 1937, elle est intriguée par le caractère éphémère des dessins à la craie qui sont, à cette époque, partie intégrante de la culture des gamins des rues de New York. Elle achète un Leica et commence à photographier les dessins dans les rues et les enfants qui les font. Ses photographies rencontrent le succès lorsqu’elles sont publiées en 1987 dans In The Street: chalk drawings and messages, New York City 1938–1948. Cet ouvrage fut désigné comme l’un des 100 meilleurs livres de photos et sa première édition est aujourd’hui recherchée par les collectionneurs.

Elle étudia avec Walker Evans en 1938 et 1939. En 1943, Edward Steichen, au Museum of Modern Art fut commissaire de sa première exposition individuelle, après quoi elle trouva un emploi de photographe documentaire pour la presse. À la fin des années 1940, elle fut brièvement réalisatrice d’un court-métrage en travaillant avec James Agee avec laquelle elle tourna un court-métrage artistique, In the Street. En 1959 et1960, elle reçoit deux bourses de la fondation Guggenheim pour prendre des clichés en couleur des rues de New York mais une bonne part de son travail a été volé dans un cambriolage. Les photos restantes, et d’autres prises dans les années suivantes, ont été publiées dans Slide Show: The Color Photographs of Helen Levitt (mai 2005). Son premier ouvrage important est A Way of Seeing (1965). En 1976, elle devient « Photography Fellow » du National Endowment for the Arts.

Elle est restée une photographe active pendant près de 70 ans et vivait toujours près de New York où elle menait une vie discrète.

 

Bien à vous,

Saint-Sulpice

 

Voir aussi:

- Helen Levitt – Hommage.

Helen Levitt – Hommage

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

Helen Levitt est morte dans son sommeil dimanche 29 mars 2009, à New York, sa ville natale, dont elle avait saisi la beauté avec son Leica.

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 Elle avait 95 ans et n’avait guère changé sa philosophie de l’art de vivre en solo.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Elle préférait s’occuper de ses chats, lire un bon policier ou jouer au gin-rami plutôt que de s’afficher au vernissage de ses multiples expositions.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

La Fondation Henri Cartier-Bresson, à Paris, lui avait rendu un vibrant hommage en septembre 2007.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Et son galeriste, Laurence Miller, avait alors souligné combien cette femme, réputée peu commode, était exigeante : «Helen est plus viscérale qu’intellectuelle.

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Crédit photo: © Helen Levitt

 Elle n’a jamais eu aucun plan de carrière ni le moindre désir d’être célèbre, même si elle est reconnue comme un maître de la photographie. Elle est la doyenne des artistes de ma galerie.»

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

Née le 31 septembre 1913 à Brooklyn, Helen Levitt abandonne tôt ses études.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

 Premier job chez un photographe commercial, dans le Bronx, où cette fille d’immigrants se familiarise avec la chambre noire, avant de portraiturer les amis de sa mère.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

 Choc en avril 1935, lorsqu’elle découvre les photographies d’Henri Cartier-Bresson, de Walker Evans et de Manuel Alvarez Bravo, accrochées à la galerie Julien Levy, sur Madison Avenue, au pied de Central Park.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

 Dès lors, comme eux, cette autodidacte retiendra l’intuition comme matière première de ses photographies, mais s’abstiendra de toute incursion dans le photojournalisme.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

 Par timidité, précisera-t-elle, et manque d’attrait pour la technique.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

De fait, elle inventera son propre monde, arpentant sans a priori les quartiers populaires de New York, vite rénovés en confettis poétiquement mystérieux. Ce qui l’intéresse, ce n’est pas de témoigner de l’Amérique sous Roosevelt, c’est de ravir, à Spanish Harlem ou dans le Lower East Side, les passages secrets de la rue.

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Les enfants frondeurs, leurs gribouillages à la craie, leurs graffitis de bagatelle.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 La bizarrerie du trafic des piétons face aux voitures.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 La solitude des gens réfugiés à leurs fenêtres.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Et la chorégraphie de la vie à l’emporte-pièce, entre comédie à l’italienne et documentaire à la Rossellini.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

La reconnaissance ne tarde pas. «Personne ne la surpassait», lancera John Szarkowski, le conservateur chargé de la photographie au Museum of Modern Art, lorsqu’il lui accorde une exposition personnelle en 1943 :

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 elle a 30 ans. Y sera dévoilé l’un de ses clichés les plus reproduits : trois gosses en route pour Halloween, ravis sur le perron, avec leurs masques de fortune.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

Photographe du seuil, toujours en retrait, Helen Levitt n’importune pas ses modèles.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Pas de message social, pas d’état des lieux, mais une empathie certaine, visible lorsqu’elle séjourne au Mexique, comme assistante de Luis Buñuel, en travail de commande pour le Museum of Modern Art.

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Ses instantanés dévoilent des ouvriers aux couleurs de cendre, pétrifiés par leur labeur.

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Ce voyage mexicain (en 1941) sera sa seule escapade hors de Manhattan.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

Ses confrères l’admirent. Walker Evans, par exemple (elle l’accompagnera dans le métro quand il fera ses photos incognito). L’écrivain James Agee aussi. Ils réaliseront ensemble, avec Janice Loeb, In The Street, un bijou de quatorze minutes monté en 1952, version live de ses images immobiles.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

Un moment tentée par le cinéma, Helen Levitt revient à ses premières amours en 1959.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Coup d’éclat : elle s’initie à la couleur grâce à des bourses de la Fondation Guggenheim.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Tout a changé, les trottoirs se vident de leurs locataires, effondrés devant la télévision, qu’importe !

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 

 Helen Levitt continue à traquer les dessous candides de sa ville natale.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Des poules devant un parterre de chaises sous plastique.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

Les croqueurs de pastèques.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Les ladies en bigoudis.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Le surpeuplement des cabines téléphoniques.

 

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Et une banquise d’enfants en goguette, ses sujets fétiches, prêts à en découdre avec les passants.

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

Même si la photographe se sentait «vacillante», Helen Levitt a su imposer avec force sa vision d’un New York d’en bas, loin des miradors de la réussite.

 

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

 

 

 Son unique credo : «La beauté est dans la réalité elle-même.»

 

 

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Crédit photo: © Helen Levitt

Bien à vous,

Saint-Sulpice

 

Voir aussi:

- Helen Levitt – Partie 1.

- Helen Levitt – Partie 2.

- Helen Levitt – Partie 3.

- Helen Levitt – Partie 4.

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